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4. Origine du Cowboy

Origine

L'homme monté le plus connu est et restera toujours le cow-boy d'Amérique. Il semblerait que les cavaliers du Pony Express, les cow-boys du cinéma et des légendes aient beaucoup contribué dans l'histoire américaine. La réalité est différente : l'âge d'or des vrais cow-boys n'a duré que 25 ans. Cette période se situe entre la fin de la guerre civile en 1865 et l'achèvement du tracé ferroviaire au Texas en 1890.

 

Les prédécesseurs des cow-boys américains sont plus anciens qu'on ne l'imagine, étant donné que le métier des cow-boys est né dans les ranchs espagnols et portugais du Moyen Age.

 

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 Diligence au 19e siècle.

 

Au 16ème siècle, Cortès et ses conquistadors ont importé la profession au Mexique, avant que le phénomène ne se répande dans les états du sud-ouest de l'Amérique. Le langage, les équipements et les vêtements des cow-boys d'aujourd'hui, ne cachent par ailleurs pas leurs origines. La selle western, profonde et confortable, n'a presque pas changé depuis l'époque des conquistadors.

 

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Défilé d'Indiens à Seattle en 1902. By Seattle Municipal Archives

 

Dans l'histoire du cow-boy, le seul élément d'origine américaine est le célèbre Quarter Horse. Pour garder le bétail, les cow-boys avaient besoin d'un cheval rapide, courageux et en bonne condition physique.

 

Chevaux de la conquête de l'Ouest

La grande épopée des pionniers est loin d’être aussi idyllique que ce que le cinéma nous décrit.
Les pionniers ont dû effectuer un voyage de 4 000 km à 5 000 km à travers les Grandes Plaines et les Rocheuses.
Environ 10% des 350 000 pionniers ne sont jamais arrivés dans l’Oregon. L'Ouest américain comprenait les 24 Etats situés à l'ouest du Mississippi soit un territoire gigantesque.

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Des pionniers dans l'Oklahoma en 1893.

 

La ruée vers l'Ouest s'est déroulée entre 1845 et 1870 environ. Il est vrai, comme on le voit dans les westerns, que les pionniers voyageaient avec des chariots bâchés.

Par contre, ces chariots n'étaient pas tractés par des chevaux mais par des boeufs. Le voyage durait 6 à 8 mois dans des conditions climatiques très difficiles. Les animaux ne pouvaient se nourrir que d'herbe. A cause du problème de nourriture, le cheval était exclu.

Certains pionniers achetaient des chevaux mais ces derniers ne tractaient rien.

 

Le style western

Le style western est une monte spéciale qui connaît de plus en plus de succès. C'est ainsi que montaient les cow-boys américains en gardant leurs troupeaux. Le style western est étroitement apparenté à la course d'endurance et au rodéo qui est très populaire en Amérique et en Australie.

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Cavalier au 19e siècle.

 

Le style western se distingue du style européen sur plusieurs points:

La selle a une toute autre apparence et a été spécialement conçue pour accroître le confort du meneur de troupeaux qui était obligé de passer des journées entières en selle, mais aussi pour faciliter le travail proprement dit. La selle prévoit par exemple un pommeau surélevé permettant de suspendre le lasso nécessaire pour attraper le bétail.
Le siège de la selle a été développé de telle sorte qu'elle amortit les mouvements du cavalier, ce qui rend le trot beaucoup plus confortable.

 

 

 Mustang

Le mustang descend des chevaux espagnols importés par les conquistadors en Amérique il y a 1 400 ans. Dans les années 1 500, les colonisateurs espagnols se sont installés plus au nord de l'Amérique et y ont emmené leurs chevaux. Quelques chevaux se sont évadés et se sont reproduits à l'état sauvage pendant quelques siècles.

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Mustangs à l'état sauvage dans le Nevada. By RickC

 

En 1834, 15 000 mustangs ont été aperçus près d'un camp indien. En vivant dans un milieu naturel rude, le mustang est devenu un cheval dur et indépendant. C'est pourquoi, il est une excellente monture de cow-boy. Certains ont même été élevés pour tirer les diligences.

Le mot mustang est dérivé du mot espagnol " mestena ", ce qui signifie " cheval sans propriétaire

 

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Le mustang est protégé aux Etats-Unis. By J.harwood

Vers 1 800, on a découvert un troupeau de mustangs de 20.000 têtes, dans la vallée San Joaquin en Californie.

 

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